Un momento honesto con JJ Grey — 2022

JJ Gray se sentó recientemente con nosotros antes de su show en el WorkPlay Theatre de Birmingham para conversar sobre crecer en el sur, quien ayudó a desarrollar su acento musical y crear un momento honesto con su audiencia.

Si escuchas el séptimo álbum de JJ Gray & Mofro Ol & apos; Gloria —Y me refiero a que realmente escuches— escucharás una celebración de la vida, el asombro de la abundante y asombrosa belleza de la naturaleza, y la alegría de compartirla unos con otros. Y, si estás realmente escuchando , tendrás lo que a JJ Gray le gusta llamar un momento honesto.

Para el profano, el sonido de JJ Gray, nacido en Florida, puede describirse como una deliciosa amalgama del rock sureño de Lynyrd Skynyrd, el funk conmovedor de James Brown, el blues rítmico de Otis Redding, la espiritualidad gospel del hermano Dave Gardner, el las habilidades de composición de canciones de Neil Young, y la destreza de hilar hilos y la presencia en el escenario del gran Jerry Clower de Grand Ole Opry, todo envuelto en un paquete eléctrico. Las representaciones teatrales de Gray son incendiarias y siempre valen el precio de la entrada.



jj1.jpg jj1.jpgJJ Gray & Mofro actuando en el Workplay Theatre en Birmingham, AL, 4/17/15. emFoto: Matthew A. Moore / em

No le pida que intente describir su propio estilo.

Seré honesto. Realmente no sé [cómo sueno] ', dice. 'Es como ir a la casa de un amigo y escuchar un mensaje de voz que dejaste en su contestador automático. ¡¿Quien diablos?! ¿Es así como sueno? Y siento lo mismo por lo que hago, no tengo idea de cómo sueno '.

Sin embargo, no era necesario haber nacido al sur de Mason-Dixon para saber que el sonido y las raíces de Gray son tan sureños como los guisantes de ojos negros y el pan de maíz que canta en canciones como 'Ho Cake'. Gran parte de lo que canta y sobre quién se remonta a su ciudad natal de Jacksonville, Florida, donde pasaba los veranos ensuciándose las manos en la tierra de sus abuelos, vigilada por una arboleda de pacanas de 50 plantas.

A Gray se le encomendó la espantosa tarea de pasear por los dos gallineros de la propiedad y limpiar todos y cada uno de los pollos muertos. Más tarde se graduó como recolector de huevos, recogiendo huevos por docenas, limpiándolos con una pequeña herramienta de papel de lija y luego clasificándolos por peso en el edificio de concreto del refrigerador entre los gallineros. Gray ahora es dueño y vive en la misma tierra que sus abuelos una vez trabajaron, el edificio del refrigerador ya no alberga huevos fríos y lijados, sino un estudio de música acertadamente llamado The Egg Room, donde Gray tramó muchas de las pistas en Ol & apos; Gloria.

81dqxr7efll-_sl1500_.jpg 81dqxr7efll-_sl1500_.jpgCarátula de JJ Gray & Mofro para emOl 'Glory / em.

La conexión indeleblemente fuerte que siente con ese pedacito de terra ferma, donde sus abuelos una vez cultivaron quimbombó y guisantes en su jardín de un acre, lo ha llevado a escribir canciones como 'Lochloosa', en la que lamenta en términos no pequeños el pérdida del hábitat natural de Florida a favor de 'un Mickey Mouse más / Otro campo de golf, otro club de campo / Otra comunidad cerrada'.

En los días de la recolección de huevos, sus jóvenes oídos se nutrían con los tonos de vinilo de Gardner, Clower y Jerry Reed, por nombrar algunos. Gray escuchaba la copia de 8 pistas de su padre de 'Amos Moses' una y otra vez, y estos caballeros ayudaron a desarrollar la habilidad de Gray para contar historias en el escenario, un conjunto de habilidades que despliega hábilmente en cada programa para atraer a su audiencia cada vez más cerca. .

jj-soloshotcreditjim-arbogast.jpg jj-soloshotcreditjim-arbogast.jpgJJ Gray. emPhoto: All Eyes Media./em

Mientras que Reed et al. perfeccionó su talento para el espectáculo, otros ayudaron a sentar las bases de lo que se convertiría en el inconfundiblemente conmovedor sonido sureño de Gray. Él idolatraba a Otis Redding, amaba al propio Lynyrd Skynyrd de Jacksonville y se coló en algunos Isley Brothers detrás del parque de casas rodantes de su abuelo en Baldwin, Florida, de vez en cuando (pero solo cuando 'mamá y papá no se enteraban') . Y sabe que crecer en el sur es lo que le dio su 'acento' musical.

'La gente dice que hay blues, soul, funk, un pequeño país en lo que hago', dice. Todo eso es solo un acento, ¿sabes? Para mí, es como hablar con acento. Entonces, cuando la gente pregunta, & apos; ¿Por qué haces eso? & Apos; Usted acaba de nacer en eso. Simplemente hablas con acento sureño y crecí rodeado de bandas que tocaban rock sureño '.

Al combinar la influencia de esos clásicos musicales sureños con sus habilidades en la guitarra y la armónica, y en armonía con su indomable banda, el timbre de Gray es a la vez catártico y vigorizante. Ol & apos; Gloria es su obra maestra en ese sentido. Temas como 'Light A Candle' te dan ganas de levantarte con el sol para sentir el calor de sus rayos en tu cara mientras respiras el aroma de las gotas de rocío frescas, derramas una lágrima de alegría mientras llamas a tu madre para decirle cuánto la amas. ella, y baila hasta que tus rodillas cedan, todo a la vez. O puede que le dé ganas de compartir su propia historia, algo que Gray alienta seriamente.

'Para mí, todo el mundo tiene una historia y no se dan cuenta', dice. 'La gente dice,' Hombre, no podría escribir una canción '. Me gusta, & apos; Por supuesto que podrías. & Apos; Si puedes mantener una conversación, entonces puedes escribir una canción, porque eso es todo, es una conversación contigo mismo '.

Ol & apos; Gloria está plagado de celebraciones divertidas y agradecidas de apreciar lo hermosa que es la vida que están garantizadas para poner una sonrisa en tu rostro. Y eso es lo que Gray quiere decir cuando dice que su único objetivo a través de su música es crear 'un momento honesto' con su audiencia. Para Gray, un momento honesto es una comprensión repentina de lo verdaderamente asombroso que es estar vivo, reconocer todo y todos los que están vivos a tu alrededor, todos conectando en un instante que provoca la piel de gallina y hace que las comisuras de la boca se curven en un sonrisa de agradecimiento no solicitada, de alegría pura y sin adulterar.

Independientemente de si lo atrapas en su gira actual o quieres dar Ol & apos; Gloria una escucha , JJ Gray creará un momento honesto, solo para ti.