Reina del baile — 2022

Fotografía de Joe Toreno

'¡Me quedé en blanco!' Esa fue la reacción de Eliana Girard, de 21 años, cuando Cat Deeley la anunció como la ganadora de la novena temporada de 'Entonces crees que puedes bailar'. 'La gente aplaudía, yo lloraba y, sinceramente, no sabía qué estaba pasando', dice Eliana. 'Había soñado con ganar, pero nunca pensé que realmente sucedería'.

Así es: la chica que no recibió más que elogios de los jueces durante toda la temporada nunca pensó en sí misma como una apuesta segura por el título. Para Eliana, el viaje al final fue una recompensa en sí misma. “Cada semana, me emocionaba de nuevo”, dice ella. “Me dije a mí mismo: 'Esto solo sucede una vez. Quédate en el momento. Recuerda todo.' '



Como espectador, era fácil ver ese entusiasmo y gratitud, tanto en el completo compromiso de Eliana en el estudio y en el escenario, como en su radiante sonrisa después de cada actuación. 'Eliana es un rayo de sol', dice la coreógrafa Stacey Tookey, quien creó el impresionante dúo contemporáneo 'Bang Bang' con el All-Star Alex Wong que Eliana eligió como su rutina favorita de la temporada. 'Además de tener esta hermosa habilidad y una gran personalidad, pasó el programa diciendo: 'Está bien, ¿qué más puedo aprender?''

Excelente técnica clásica, arte natural, la capacidad de adaptarse a cualquier estilo, un deseo genuino de crecer. y ¿una actitud positiva? Suena como una receta para una carrera larga y satisfactoria.

Una fundación sólida

Nacida en West Palm Beach, FL, Eliana comenzó a bailar cuando tenía 3 años. Comenzó en Jon Mullen Performing Arts Center y luego siguió a su mejor amiga a Susan Lyle Studios, donde estudió jazz, moderno y acrobacia además de ballet. Cuando era adolescente, Eliana asistió a programas de verano en el American Ballet Theatre y la Joffrey Ballet School en Nueva York. En 2007, la Escuela de Ballet Joffrey le ofreció un lugar en su programa anual con beca completa.

'Pasar de vivir en casa a estar solo en Nueva York fue un gran desafío', dice Eliana, 'pero estaba lista para salir adelante'. Después de un año en la Escuela de Ballet Joffrey, Eliana se dio cuenta de que el ballet clásico no era su destino final. 'Quería bailar profesionalmente, pero en el ballet, mi tipo de cuerpo era examinado', dice. Quería diversificarse y aprender otros estilos, por lo que terminó con una beca en The Ailey School en 2008.

La facultad de Ailey vio las semillas de lo que cautivaría a Estados Unidos en 'SYTYCD'. “Eliana vino a nosotros con unas instalaciones maravillosas”, dice Tracy Inman, codirectora de The Ailey School. 'Me impresionó su capacidad no solo para aprender la coreografía y realizarla bien, sino también para comprender que el arte es tan importante como la técnica'.

Convertirse en profesional

Un día de 2009, Eliana se presentó a la clase de Ailey y vio que Cirque du Soleil estaba realizando una audición en el edificio. “Entré y dije: 'No tengo una foto en la cabeza ni un currículum, pero me encantaría hacer una audición'”, dice. La apuesta dio sus frutos: Eliana fue elegida para el elenco original de Viva ELVIS en Las Vegas. Cuando terminó el año escolar, fue a Montreal para comenzar los ensayos.

Actuar con Cirque fue una experiencia que cambió la vida. Además de dominar las habilidades aéreas que mostró en “SYTYCD”, Eliana “aprendió a hacer la misma coreografía fresca cada vez, porque hacíamos el mismo programa 10 veces a la semana”, dice. 'Tienes que hacer que tu trabajo sea interesante para la audiencia, pero también para ti'.

Eliana bailó en Viva ELVIS hasta febrero de 2012. En ese momento, estaba lista para ver qué otras oportunidades tenía para ofrecer el mundo de la danza. 'Escuché que 'SYTYCD' estaba teniendo audiciones en Los Ángeles. Soy fan del programa desde el primer día y siempre quise hacer una audición', dice. 'Así que pensé, ¿por qué no?'

Una actuación ganadora

Fue obvio desde la primera audición de Eliana que ella era especial. Los comentarios del productor ejecutivo Nigel Lythgoe mientras bailaba, incluidos 'La amo' y 'Wow, esas piernas', llevaron a un boleto de regreso a Las Vegas. Eliana navegó hasta el Top 20. 'El primer show en vivo fue la experiencia más estresante que he tenido', dice Eliana. 'Estás en el escenario y puedes ver a toda la audiencia, y luego ves las cámaras y te das cuenta de que esto va a estar en la televisión. Pero entré al programa sin más expectativas que pasar el mejor momento de mi vida '.

En el Top 20, Eliana se asoció con el animador Cyrus Spencer, un desafío único, dada su falta de entrenamiento formal en danza. Pero Eliana convirtió la asociación en una experiencia de aprendizaje para ella misma. 'Cyrus me ayudó a ver cómo los bailarines de diferentes orígenes aprenden coreografía', dice ella. 'Desarrollé una nueva forma de explicar la danza para que él pudiera entenderla'.

Ni siquiera una inmersión temprana en los tres últimos, que según la jueza Mary Murphy la dejó boquiabierta, podría frenar el impulso de Eliana hacia el final. Se ganó a los espectadores con su pasión y humildad. La forma en que combinó sin esfuerzo el trabajo de puntas clásico con el movimiento contemporáneo y las acrobacias tampoco le hizo daño. “Eliana nunca dio un paso en falso”, dice Murphy. “Fue una gran compañera y tuvo su momento perfecto en 'Bang Bang'. Entró en una nueva liga. Ella es exquisita '.

¿Qué sigue para Eliana, ahora que el confeti de su victoria se ha asentado? 'Quiero hacer un concierto de baile', dice. Entre las compañías de sus sueños: Cedar Lake Contemporary Ballet, Hubbard Street Dance Chicago y Nederlands Dans Theatre. 'También quiero cantar, actuar y hacer Broadway y filmar', dice. Con su combinación de talento, empuje y optimismo, el cielo es realmente su límite.

HECHOS RÁPIDOS

Color favorito: Menta verde

Comidas favoritas: Sushi y helado

Libro favorito: La choza por William P. Young

Programa de televisión favorito: 'Comunidad'

Pasatiempo que no es la danza: Criar pájaros

I Si no fuera bailarina, Eliana sería: Un piloto o un psicólogo infantil.

Ídolos de la danza: Alessandra Ferri, Sylvie Guillem

Consejos para Espíritu de danza lectores: “¡Nunca aceptes un no por respuesta! La cantidad de trabajo que dedicas a tu oficio es la cantidad de crecimiento y éxito que se logrará. Y recuerda tener paciencia. ¡Todo sucede en el momento adecuado! '