Planifique un viaje por carretera a Lexington, Kentucky, para disfrutar del espectacular follaje de otoño — 2022

Hojas de color en el otoño a lo largo de una carretera en Kentucky Horse Country Hojas de color en el otoño a lo largo de una carretera en Kentucky Horse CountryLas hojas están en llamas aquí, donde corren los ponis. | Crédito: Brown W. Cannon III

Cuando Michael Blowen decidió iniciar una granja de jubilados para caballos de carreras, la gente se mostró escéptica. Todos pensaban que estaba loco, dice. Solo iba a poner caballos en mi patio y esperar que los visitantes vinieran a verlos.

Lleva un cubo de zanahorias y camina a lo largo de una valla hacia un semental llamado War Emblem. Empieza a patear la barandilla inferior con anticipación: el caballo, no Blowen.

Obtendrás tus zanahorias, pero solo después de que corras conmigo, el ex crítico de cine de El Boston Globe se burla del ex ganador del Derby de Kentucky y Preakness Stakes. (War Emblem fue un poco tímido para capturar la Triple Corona en 2002). Blowen trota por la línea de la cerca y el caballo mira, como si estuviera pensando: No es una oportunidad, hombre.



Solo un poco más de aguijonazo, y el semental finalmente cede, echándose a correr, pero solo porque hay zanahorias en juego. Los que ganaron las grandes carreras son todos más inteligentes que el resto, dice Blowen. Nos tiene a todos muy bien entrenados.

Viejos amigos , una granja de retiro para pura sangre cuyas carreras de carreras y cría han terminado, ofrece un acceso inigualable a atletas que alguna vez fueron célebres, algunos de los cuales han ganado millones para sus dueños. Cada caballo tiene una historia, que Blowen cuenta como un padre orgulloso.

Michael Blowen de Old Friends Horse Farm Michael Blowen de Old Friends Horse FarmMichael Blowen visita a un jubilado. | Crédito: Brown W. Cannon III

Conocerás a personajes como el campeón de la Breeders 'Cup Alphabet Soup, que no irá a ningún lado sin su mejor amigo (un burro llamado Gorgeous George), y la ganadora de Belmont Stakes, Sarava, quien sigue siendo la oportunidad más larga en los 153 años de historia de la carrera (casualmente robarle a su vecino, War Emblem, el título de la Triple Corona de 2002). Lamentablemente, War Emblem murió esta primavera. Era un buen caballo y vivía una buena vida. También lo hacen todos los caballos de Old Friends, como la mascota de la granja, una miniatura llamada Little Silver Charm. Se sabe que Blowen deja que este tipo pase el rato en su sala de estar.

Blowen continúa haciendo su visita diaria a otro campeón casi de la Triple Corona, Silver Charm. El semental gris, ganador del Kentucky Derby y Preakness Stakes en 1997, es sin duda el favorito de Blowen. Me da un beso todos los días y creo que estoy empezando a disfrutarlo, dice riendo.

Lo que comenzó como un pasatiempo en las pistas de carreras para Blowen en sus días de periódico se convirtió en una misión de toda la vida que ahora da a más de 200 caballos un hogar, ya sea en la ubicación principal en Georgetown, Kentucky (a solo 25 minutos del centro de Lexington), o en una ubicación satélite en Condado de Saratoga, Nueva York.

La gente espera ver caballos viejos, escuálidos y descompuestos, algo así como yo, bromea. Pero sus ojos todavía están brillantes y todavía están corriendo. Blowen luego hace una pausa y dice, tengo que conseguir un poco más de tierra. Debo hacer algunas cosas.

En este momento, la granja de 236 acres está al máximo; incluso hay una lista de espera. Más espacio está en la mente de Blowen. Por ahora, llama a Nicanor, un semental castaño oscuro, para que venga a buscar sus zanahorias.

Vuelta de calentamiento de Keeneland en Lexington, KY Vuelta de calentamiento de Keeneland en Lexington, KYLos fanáticos de las carreras aprecian Keeneland tanto como su famoso primo en Louisville. | Crédito: Brown W. Cannon III

Vida de Bluegrass

Ver el despertar del campo de los caballos en otoño es ver a Kentucky en todo su esplendor. Un brillo dorado se asienta lentamente sobre las laderas brumosas, las gruesas hojas de arce captan los primeros destellos de mandarina de la luz del sol y los pájaros cantan una bendición matutina mientras los caballos pastan constantemente en la hierba cubierta de rocío. Gente de todo el mundo viene a esta parte del centro de Kentucky en busca de esa combinación característica de colinas verdes onduladas, arces rojos y dorados cubiertos de otoño y caballos con abrigos castaños brillantes que pastan a lo largo de cada sinuoso camino rural.

Este es el país de los caballos, donde se crían los caballos de pura sangre más grandes, fuertes y (sobre todo) más rápidos. Tampoco por casualidad, sino por la gracia de la piedra caliza rica en calcio que corre debajo de todo el pasto azul del que se alimentan los caballos. Agrega dos de las pistas más famosas del mundo, Churchill Downs en Louisville y Keeneland en Lexington, y el estado es esencialmente la tierra prometida de un ecuestre.

Granja Spy Coast en Kentucky Granja Spy Coast en KentuckyYeguas y crías de un año en Spy Coast Farm | Crédito: Brown W. Cannon III

Operaciones de prestigio como Granja Claiborne , Granja de la costa del espía , y Semental Ashford (hogar de los ganadores de la Triple Corona American Pharoah y Justify) ofrecen un vistazo fugaz a un mundo en gran parte exclusivo, uno que orbita alrededor de la idea de que es completamente sensato tener un jinete de 110 libras corriendo por una pista a 40 mph en un caballo que pesa media tonelada. No solo en su sano juicio, sino en la forma más elevada de deportividad, y además tremendamente rentable.

Lo que realmente distingue a las carreras de caballos de otros eventos deportivos no son solo los atletas de 1,000 libras. Es toda la pompa. ¿Espectadores vistiéndose de punta en blanco (sombreros, mantas y todo) para beber julepes de menta antes del mediodía y apostar por caballos que tienen nombres como Finnick el Feroz? No necesariamente algo que verías en Talladega Superspeedway (aunque, para ser justos, el bourbon también fluye allí).

El latido del corazón del país de los caballos es más fuerte en la pista de carreras, y durante más de ocho décadas, Keeneland ha ayudado a mantener viva la tradición de las carreras de pura sangre. Este es un lugar donde todos, desde la élite equina internacional hasta los estudiantes universitarios ruidosos, pueden participar en las festividades consagradas.

En medio del bullicioso caos de las apuestas que se hacen, los tragos fuertes que se sirven y los caballos ensillados, la carrera se desarrolla como un reloj. Los jinetes montan, los caballos desfilan por la pista de tierra, un corneta (vestido con una chaqueta verde y un sombrero de copa) toca una melodía majestuosa y se producen dos minutos de acción sin diluir. Los pura sangre con nombres locos como Tiz the Law y American Theorem se lanzan por las puertas, rodean la pista y corren hasta la meta.

Cada 30 minutos, todo comienza de nuevo. Y cualquiera en Lexington puede decírselo, no hay nada parecido.

Distrito de la destilería de Lexington Distrito de la destilería de LexingtonDistrito de la destilería de Lexington | Crédito: Brown W. Cannon III

Ciudad resbaladiza

Es fácil pasar por alto Lexington al principio. Louisville recibe la mayor parte de la atención, gracias a Derby y Whiskey Row, mientras Lexington se sienta, disfrutando tranquilamente del botín de ser una gran ciudad ubicada en el paisaje ecológicamente bendecido de Kentucky.

Tiene destilerías de bourbon y carreras de caballos y las frescas colinas de Bluegrass, además de un vibrante centro lleno de todo, desde cervecerías hasta panaderías de la vieja escuela y restaurantes en la azotea. Los espacios una vez olvidados obtienen un segundo acto: un edificio histórico de un banco se convierte en el ultrahip 21c Museum Hotel . La Distrito de la destilería ubicado en la histórica destilería James E. Pepper, que anteriormente había estado abandonada durante cinco décadas, ahora es el lugar para estar, con dos destilerías de bourbon en funcionamiento, restaurantes, bares y tiendas. Haga una reserva en el lugar para cenar malhumorado Barra de cocina de horquilla intermedia para probar platos anómalos como tortitas de chucrut (imprescindible) y conejo infundido con humo de barril de bourbon.

Barra de cocina Middle Fork en Lexington, KY Barra de cocina Middle Fork en Lexington, KY Dudley Dudley's on Short en Lexington, KYIzquierda: una antigua barra de cocina de Middle Fork| Crédito: Brown W. Cannon IIIDerecha: Dudley's on Short lo mantiene fresco con ingredientes locales.| Crédito: Brown W. Cannon III

El centro de Lexington no sufre el destino plagado de vacantes de tantos centros urbanos. El 21c Museum Hotel ofrece ventajas adicionales como un museo de arte contemporáneo y un notable restaurante interno, Caja de seguridad . En la misma cuadra con el hotel se encuentran Panadería Sunrise (busque sus pasteles en las tiendas de la ciudad), así como Bourbon con centeno , una versión moderna de un bar de bourbon para caballeros, donde algunos bartenders verdaderamente versados ​​lo guiarán gustosamente sin arruinarse.

No hay un lugareño en la ciudad que no vaya a hablar Casa de cócteles de Belle . Es el mejor lugar para ver la puesta de sol detrás del horizonte de la ciudad sobre un bourbon & Ale-8. (Ale-8-One es el refresco de la ciudad natal de Kentucky, un refresco de gingery cítrico de la era de la Prohibición que hace un mezclador de bourbon jazzy).

Al anochecer, ahí es exactamente donde quieres estar, sentado y bebiendo. Tal vez un vuelo de la memoria lo lleve de regreso a esas colinas onduladas y puertas de inicio y baldes de zanahorias. El país de los caballos se relaja de la misma manera que se despierta: lento y constante.

Lo más destacado de Bourbon Trail

El Cadillac de los Borbones

El aroma es casi suficiente para darte un ligero zumbido en la sala de recuperación de Destilería Buffalo Trace . Los hombres hacen rodar pesados ​​barriles llenos de bourbon añejo en una línea en movimiento y luego hacen estallar el tapón (el tapón que sella el barril) para liberarlo para el embotellado. El licor ámbar brota en un abrevadero debajo.

Los recorridos se realizan justo cuando está sucediendo, y todos miran con nostalgia, ansiosos por intentarlo. Este es el Cadillac, dice un caballero con un gesto reverente mientras el grupo pasa alrededor de mini copas de degustación. Él y su esposa están probando algunos de los 18 destinos que componen el Camino de Kentucky Bourbon , y esta es la quinta destilería que han visitado.

Saludos al pasado y al futuro

Uno de los guías de la destilería, Fred Mozenter, obsequia a la multitud con viejas leyendas del bourbon como la parte del ángel, que es la porción de cada barril (aproximadamente un tercio) que se evapora durante el proceso de envejecimiento.

Además de destilerías de reliquias como Buffalo Trace y Reserva Woodford , hay algunos recién llegados que merecen una parada, como Destilería Castle & Key , ubicado a media hora del centro de Lexington en Frankfort. La ginebra y el vodka de la casa saciarán tu sed mientras el bourbon envejece hasta 2022.

Wallace Station Deli en las afueras de Midway, Kentucky Wallace Station Deli en las afueras de Midway, KentuckyWallace Station Deli en las afueras de Midway | Crédito: Brown W. Cannon III

Punto caliente de una pequeña ciudad

Entre recorridos, haga una parada en boxes en Wallace Station Deli cerca de Midway, uno de los lugares del chef de Kentucky Ouita Michel. El trayecto de 15 minutos a la estación de Wallace desde la autopista le llevará por algunas de las granjas de caballos más llamativas de la zona. Pida uno de los Inside Out Hot Browns (su versión de un sándwich clásico de Kentucky ) y una botella fría de Ale-8 para disfrutar al aire libre en una mesa de picnic. Después de todo, te ayudará a absorber un poco de ese bourbon.

Nota del editor: COVID-19 puede afectar algunos destinos. Verifique el estado de cada uno antes de planificar su viaje.