Malaak Compton-Rock y el Dr. Steve Perry se asocian para llevar a jóvenes estadounidenses como voluntarios en Sudáfrica — 2022

La primera vez que Malaak Compton-Rock, ex esposa del comediante Chris Rock, fue a Sudáfrica hace 11 años con su familia. Hicieron las actividades turísticas típicas: safaris, visitas a museos, disfrutaron de la cultura de Johannesburgo y recorridos panorámicos a lo largo de la ruta de los jardines de Ciudad del Cabo.

Hacia el final de ese primer viaje, Compton-Rock, quien anteriormente había trabajado en relaciones públicas para el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, necesitaba ponerse en contacto con sus raíces de trabajo de desarrollo. Quería ver algunos de los problemas que afectan a los negros después del apartheid.

Un antiguo jefe de UNICEF la vinculó con una organización no gubernamental local que la llevó de gira por Diepsloot, un municipio en el norte de Johannesburgo, donde se encontró con la pobreza extrema y la devastación entre los muchos hogares dirigidos por abuelos y huérfanos. como resultado del elevado número de muertes de padres jóvenes y de mediana edad relacionadas con el sida en el país. Fue donde conoció a una abuela anciana que le hizo una pregunta que la ha hecho volver al país más de 30 veces.



Ella dijo: '¿Qué vas a hacer al respecto?', Recuerda Compton-Rock. Me sorprendió y le pregunté qué quería que hiciera y ella dijo: 'Estoy realmente cansada de que la gente venga, mire, tome fotografías y se vaya, pero no haga nada'. Como gogos [abuelas] tenemos que ganar dinero para nuestros hijos para que puedan ir a la escuela y tener una vida mejor que la nuestra '. Le dije que encontraría formas de ayudar y que volvería. Ella me miró como 'sí, claro', dijo Compton-Rock.

Tres meses después, regresó y se conectó con la misma ONG apoyada por UNICEF y volvió a ver a esa abuela. Ella se acordó de mí y se sorprendió de que hubiera regresado.

La pregunta de la abuela a Compton-Rock es una queja común entre los pobres de los países del tercer mundo, que a menudo se sienten como animales en un zoológico cuando su vida cotidiana se convierte en destinos turísticos, pero sin ningún beneficio para ellos.

Hay muchos municipios pobres en Sudáfrica, donde los negros fueron relegados por el gobierno del Apartheid después de que les quitó sus tierras. Otros municipios informales, como Diepsloot, que literalmente significa zanja profunda en afrikáans, el idioma utilizado por los arquitectos del apartheid y ahora uno de los 11 idiomas oficiales de Sudáfrica, han surgido a lo largo de los años a medida que las personas de color intentan estar cerca de las grandes ciudades. para que puedan encontrar trabajo.

La mayoría de estos municipios informales son barrios marginales o campamentos de ocupantes ilegales, como se les conoce localmente, con chozas hechas con trozos de metal corrugado, láminas de plástico y cajas de cartón. No hay electricidad ni agua corriente y utilizan letrinas exteriores, a veces compartidas por diferentes familias.

La segunda visita de Compton-Rock inició el trabajo de generación de ingresos que hace con las abuelas en Diepsloot, así como el apoyo a los niños huérfanos y vulnerables en Sudáfrica y, dijo, inició mi historia de amor con el país.

Su programa les enseña a las abuelas una banca y un ahorro modernos y efectivos, en lugar de guardar su dinero debajo del colchón como lo hacían anteriormente. Hay robos e incendios en la comunidad que les han hecho perder a menudo el dinero que tanto les costó ganar. También se ha asociado con una organización que enseña a las abuelas agricultura urbana eficiente. Ahora siembran productos saludables que pueden usar para sus familias y también venderlos para obtener ingresos. Durante muchos años, Compton-Rock recibió donaciones de bolsos de Liz Claiborne que no se vendían en los EE. UU. Y ella se los entregó a las abuelas para que los vendieran.

Cuando la gente en esas comunidades vende cosas, generalmente es basura o bienes usados ​​y por lo general venden dentro de su propia comunidad y no pueden cobrar una cantidad que realmente haga una gran diferencia en su sustento.

Una asociación con los rotarios nos permitió crear puntos de venta para nuestra gogos fuera de su comunidad, donde vendían a personas que eran profesionales y tenían más ingresos. Como resultado, muchos de los gogos en el programa se trasladaron de chozas a viviendas de ladrillo y pudieron llevar a todos sus hijos a la escuela.

Viaje por el cambio , El programa de empoderamiento juvenil de Compton-Rock que lleva a jóvenes en riesgo de Brooklyn a ser voluntarios en Diepsloot, nació después de uno de sus viajes a Sudáfrica. En ese momento, ella ya estaba trabajando con un grupo de jóvenes que asistían al Centro Comunitario Bushwick del Ejército de Salvación para los servicios extracurriculares y la escuela de verano.

Literalmente, una tarde estaba en Diepsloot hablando con el gogos y niños huérfanos y vulnerables que están en mi programa y esa noche tomé el vuelo directo de 16 horas de Johannesburgo a Nueva York, volando durante la noche y aterrizando en JFK a las 6:40 de la mañana. Fui directamente a Brooklyn donde estaba trabajando con el Ejército de Salvación y Target para instalar una biblioteca.

Ella estaba hablando con los niños sobre el nuevo espacio de la biblioteca y les dijo que acababa de llegar de Sudáfrica y sobre el trabajo que estaba haciendo allí.

Dijeron: '¡Guau! Me encantaría viajar un día e ir a un lugar como Sudáfrica. 'La combinación de estar en Diepkloof un día y Brooklyn al siguiente y los niños diciéndome que les encantaría ir a Sudáfrica es como nació Journey for Change .

Ella dijo que la misión del programa es viajar al extranjero con jóvenes desfavorecidos porque cuando las personas viajan y comienzan a verse fuera de su comunidad, comienzan a soñar sueños más grandes y más grandes de lo que podrían haber imaginado. La segunda razón es servir. Ella cree que todos tenemos algo que dar a la sociedad. Cuando tomas a niños de nuestro país que sienten que siempre están recibiendo ayuda y los pones del lado de dar, eso es muy transformador. Llegan a comprender la pobreza global y que en los Estados Unidos, incluso si vives en los proyectos y no vas a la mejor escuela, tenemos tantas bendiciones inherentes en este país y es mejor que las aprovechen.

El primer grupo de niños de Journey for Change que hizo el largo viaje a Sudáfrica en julio de 2008 fue de Bedford-Stuyvesant en Brooklyn. El grupo dos fue una mezcla de niños de Bed-Stuy, Bushwick y Brownsville. Todas las comunidades desfavorecidas de Brooklyn. El tercer grupo era de los mismos barrios e hizo un viaje diferente a Ghana.

Para el viaje de este año, el cuarto Viaje para el Cambio, Compton-Rock se asoció por primera vez con el Dr. Steve Perry, el fundador y director de Capital Preparatory Magnet School, para llevar a 26 de sus estudiantes a un servicio y aprendizaje de 25 días. excursión en Sudáfrica.

Tenemos estudiantes en Harlem, Nueva York y Hartford, Connecticut, por lo que Malaak y yo juntamos nuestras organizaciones para brindarles a algunos de mis estudiantes una experiencia internacional convincente, dijo Perry a ESSENCE.

Capital Prep tiene un fuerte enfoque en la justicia social y Perry espera que los estudiantes, de 11 a 17 años, obtengan una comprensión más profunda de su responsabilidad en el mundo, así como también se den cuenta de su plena capacidad. No es suficiente que simplemente aprendan a leer, escribir y calcular.

Si bien muchos de los niños que estamos enviando serían considerados de bajos ingresos en los Estados Unidos, queremos que sepan que si logran lo que ganan sus familias y tienen el nivel de educación que tienen, serían cómodamente de clase media o superior en ciertos aspectos. partes de Sudáfrica que visitaremos. Del mismo modo, deben aprender que Sudáfrica es un país entero. No es un tugurio. Tiene algunas partes realmente hermosas y atractivas, al igual que EE. UU.

Perry cree que los niños de su escuela irán a la universidad y llevarán la vida que quieran. Por lo tanto, los está preparando para devolver lo que se les está dando y para que comprendan que hay un gran mundo allá afuera y que son parte de él tanto como cualquiera, sin importar de dónde vengan.

El propio hijo de Perry, Nathan, de 14 años, es uno de los estudiantes de Capital Prep que participa en el viaje. Le dijo a ESSENCE que había visto fotos de Diepsloot en Internet y que estaba ansioso por ir allí para ayudarlo.

Once estudiantes partirán hacia Sudáfrica con 10 días de anticipación para participar en el programa mundial de académicos sobre emprendimiento y liderazgo de la African Leadership Academy. La asociación con African Leadership Academy, una escuela secundaria de Johannesburgo que admite estudiantes de toda África y el mundo y que actualmente tiene niños de hasta 30 naciones diferentes, es una nueva que entusiasma a Compton-Rock. Este año, por primera vez, 25 estudiantes de Diepsloot se unirán a Journey for Change y compartirán las mismas experiencias educativas y recreativas que obtendrán los estudiantes estadounidenses.

Journey for Change también se asoció con Ndalo Media, una editorial de revistas fundada y dirigida por la reina de los medios de comunicación sudafricana, Khanyi Dhlomo, que organizará talleres de medios para los estudiantes.

Intento crear oportunidades de acceso porque no podemos decirle a nuestros jóvenes que deberían aspirar a hacer esto y eso cuando nunca han tenido acceso o han sido parte de nada, dijo Compton-Rock.

Los estudiantes escribirán diariamente sus experiencias en blogs para ESSENCE.com, Ndalo Media y NewsOne de TV One.

Al regresar a los EE. UU., Comienza la parte de promoción del programa. Los estudiantes se reunirán con líderes del Congreso de sus propias comunidades, así como con líderes que han creado, apoyado o impulsado proyectos de ley en torno al área de enfoque de Journey for Change para este año, un clima político en el que el presidente Donald Trump ha presentado un presupuesto que cortar la ayuda exterior en el año fiscal 2018.

Mientras estuvieran en Sudáfrica, los estudiantes habrían visto de primera mano cómo USAID y PEPFAR ayudan a las personas de la vida real y podrán aplicar eso cuando estén en Washington DC abogando por la ayuda exterior.

Compton-Rock se crió en una familia que enfatizaba el servicio a los demás y está inculcando los mismos valores en sus tres hijas: Lola, Zahra y Ntombi. Lola, la mayor de Compton-Rock, cumplirá 15 años a finales de este mes y será voluntaria en Perú este verano. Su hija menor fue adoptada en Sudáfrica.

Tengo este dicho de que 'necesito a África más de lo que África me necesita a mí'. No puedo quedarme lejos del contenido. Sudáfrica me ha dado muchos regalos y el mejor es mi hijita, dijo Compton-Rock.

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