Hablando a favor de Atlanta: finalmente — 2022

Horizonte de Atlanta Horizonte de AtlantaCrédito: Richard Sisk / Imágenes panorámicas

Ni en mis sueños más locos imaginé que alguna vez haría una pregunta así, pero ¿no es hora de que alguien hable en nombre de Atlanta? En 1987, un neoyorquino que escribía para El periodico de Wall Street describió a Atlanta como 'un archipiélago de centros comerciales y condominios con un centro de la ciudad atrofiado, tráfico enredado y un sentido de comunidad que se desvanece'. Como nativo, debería haberme sentido ofendido por esta descripción, pero, de hecho, yo era el editor del periodista en ese momento y aplaudí su agudeza para captar la esencia de mi ciudad natal.

Ahora, para mi sorpresa, después de vagar por el mundo durante 40 años, he cambiado de opinión. Me he dado cuenta de que la ciudad acaba de ser mal entendida.

Sí, Atlanta es un desastre. Pero usted también podría serlo si fuera una pequeña ciudad ferroviaria desvencijada de menos de 10,000 personas que fue saqueada al final de la Guerra Civil, y luego reconstruida con bastante rapidez en una megalópolis con un área del tamaño de Massachusetts y una población que duplica la de Mississippi. .



Y sí, todo el mundo prefiere mi ciudad natal adoptiva de Charleston, con su arquitectura histórica meticulosamente conservada, antiguos robles cubiertos de musgo y aclamada cultura culinaria. Pero Charleston es un lugar muy antiguo. Fundada en 1670 y construida sobre la base del trabajo esclavo, fue la ciudad más rica de América del Norte en el momento de la Revolución Americana. Atlanta? Ni siquiera era legal que los blancos vivieran donde se encuentra hasta 1821, cuando la nación indígena creek lo cedió al estado de Georgia. Charleston lleva el nombre real del rey Carlos II de Inglaterra; Atlanta es una palabra acuñada, una marca falsa como, por ejemplo, 'Lunesta', que un promotor de ferrocarriles yanqui le puso en 1845.

Sin puerto. Sin playa. Sin riqueza mineral. No hay ahí. Pero Sherman estaba en algo cuando lo quemó hasta los cimientos. Pudo ver claramente que ya se estaba convirtiendo en un centro de transporte vital. Y ese era un plan con el que Atlanta estaba feliz de ejecutar, ya que rápidamente creció de la cáscara de un pueblo quemado a una ciudad floreciente entrecruzada de ferrocarriles.

Algo más importante sucedió después de la Guerra Civil, cuando los moradores de alfombras del norte llegaron a la ciudad en auge. John D. Rockefeller llegó al sur y adoptó la causa de educar a los antiguos esclavos. Apoyó a Spelman College (llamado así por la familia de su esposa), que algún día contaría entre sus graduados tanto a la abuela como a la madre del Dr. Martin Luther King, Jr. También adoptó al incipiente Morehouse College, que enseñó a generaciones de profesionales negros, incluyendo a notables como Julian Bond, Spike Lee y el mismo Dr. King, ganador del Premio Nobel.

Casi un siglo después, este esfuerzo cosechó enormes recompensas para la ciudad y el país, ya que Atlanta se convirtió en el oasis sureño tanto para los líderes del Movimiento por los Derechos Civiles como para la prensa nacional que cubría esta profunda lucha estadounidense. Desde entonces, ha sido la meca de los afroamericanos que regresan a sus raíces sureñas y de los aspirantes a empresarios negros. Una vez le pregunté al magnate del entretenimiento Tyler Perry por qué se fue de su Nueva Orleans natal a Atlanta en lugar de Nueva York o Los Ángeles. Él respondió: 'Porque visité a parientes aquí cuando era niño. Era la primera vez que veía a tanta gente negra viviendo en casas bonitas y conduciendo coches bonitos. No podía esperar a llegar aquí '.

Si bien gran parte del resto del sur se volvió hacia adentro hasta bien entrado el siglo XX, Atlanta estaba tan abierta como un Quickie Mart y lo sigue siendo hoy. Coca-Cola, Home Depot y CNN se construyeron allí. Gigantes como UPS se mudaron allí. Hoy en día cuenta con el aeropuerto más transitado y una de las aerolíneas más grandes del mundo: Delta.

En la década de 1970, cuando Jimmy Carter desreguló las aerolíneas, rompiendo el dominio que un puñado de ciudades tenían sobre los viajes a Europa y Asia, el comercio internacional de Atlanta explotó. Llegaron inmigrantes de todo el mundo, trayendo consigo todo tipo de productos exóticos, costumbres y comidas. Los centros comerciales de Chamblee, cerca de la antigua base aérea naval, se conocieron como 'Chambodia'. El mercado de agricultores de Dekalb se ha convertido en una de las cornucopias de productos alimenticios globales más sorprendentes del mundo. En el condado de Gwinnett, donde acampamos en los pastos de vacas como Boy Scouts, los centros comerciales ofrecen hoy comida coreana aclamada.

Por todo eso, Atlanta nunca gana puntos de estilo. Ir de donde empezó a donde está hoy no fue tan bonito como todo el mundo hubiera querido.

Sin embargo, me complace informar que otra nueva Atlanta está creciendo en las sombras de la ciudad que la mayoría de la gente ve al pasar. Esta nueva Atlanta es auténtica, fresca y enérgica, pero ha logrado restablecer algunos vínculos con su historia efímera.

BeltLine, por ejemplo, es una vía verde de 22 millas que une 45 vecindarios en antiguas vías férreas; finalmente les brinda a los habitantes de Atlanta una manera agradable de salir de sus autos y sentir su ciudad a pie o en bicicleta. La pequeña ciudad de Decatur, una vez provinciana, se ha convertido en un lugar de moda para clubes de música, restaurantes ambiciosos y una cultura de cócteles asombrosamente audaz ejemplificada por Kimball House, ubicada en la antigua estación de ferrocarril cerca de Agnes Scott College.

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Y, con varios chefs ungidos por la Fundación James Beard, Atlanta ahora participa plenamente en todo este torrente de romanticismo sobre la cocina sureña. Anne Quatrano & apos; s Bacchanalia, Linton Hopkins & apos; El restaurante Eugene y el Empire State South de Hugh Acheson abrieron el camino. Steven Satterfield, de Savannah, ha reinventado la 'comida reconfortante' en Miller Union, en el antiguo distrito de empacadoras de carne, que se ha pasado por alto durante mucho tiempo pero que tiene una arquitectura atractiva. Estos puntos calientes no son pretendientes; son realmente buenos.

Una noche, después de cenar, a la vuelta de la esquina de Miller Union en el complejo Star Provisions, que ha sido renovado de forma distintiva, estaba cruzando el puente peatonal que cruza las vías del Ferrocarril Norfolk Southern cuando tuve un momento. Dos largos trenes de carga pasaban por debajo del puente en direcciones opuestas: uno salía de Atlanta hacia el oeste y el otro se dirigía a los patios de carga cercanos. Si creciste aquí, especialmente en los días de ventanas abiertas antes del aire acondicionado, el sonido de estos trenes retumbando por la ciudad durante toda la noche es lo que recuerdas, y quizás lo que más extrañas, de Atlanta. Fue reconfortante esa noche, pero de alguna manera estimulante, darse cuenta de que la pequeña y vieja ciudad de los ferrocarriles todavía funciona en algún lugar bajo el brillo informe.

¿Qué fue ese sentimiento invadiéndome? Podría haber sido orgullo ?