Emmy 2020: conoce a Jemel McWilliams, coreógrafo de las estrellas — 2022

Mucho antes de que Jemel McWilliams enseñara a moverse a Janelle Monáe, Lizzo y John Legend, estaba saltando del auto de su madre cuando escuchó a Michael Jackson en la radio.

No sé qué pasó, el ánimo me golpeó, ríe el director creativo y artístico. Estábamos literalmente en el semáforo, comencé a bailar con Michael Jackson y mi madre me maldijo como, 'Vaya, si no metes el trasero en este auto'.

Pero lo que sucedió a continuación puso al nativo de Washington D.C. en el camino de convertirse en coreógrafo nominado al Emmy. McWilliams ha sido reconocido por su destacada coreografía en programación de variedades o reality por su trabajo en la configuración de la actuación de apertura de Janelle Monáe en los Oscar. Su categoría se presentará en la ceremonia virtual de los Creative Arts Emmys Awards el sábado 19 de septiembre.



Jemel McWilliams | Crédito de la foto: James Anthony

Pero volvamos a ese semáforo en D.C.

Esta señora empieza a tocar la bocina detrás de nosotros y detiene a mi madre. Mi mamá está pensando, tal vez el tanque de gasolina estaba abierto o algo así, dice McWilliams. La señora dijo: 'Soy dueña de este centro de artes y tu hijo es una estrella, le daré una beca'. Y luego, desde allí, he estado en las artes.

El niño prodigio comenzó a bailar localmente después de unirse al centro de danza creativa, D.C. ShowBiz Kids. Se mantuvo dedicado durante toda la escuela secundaria, pero optó por un camino más tradicional para la universidad. Sin embargo, no podía negar su corazón. Fui a la universidad y me especialicé en Sistema de información de gestión de marketing. Luego se fue, me mudé a Nueva York y pensé que me iba a la América corporativa. No duré un año. Literalmente, yo era ese tipo que estaba allí, esperando ser despedido porque simplemente no era mi pasión y lo sabía.

Después de años de enseñar hip hop en after school en las escuelas públicas del Bronx, volvió a entrenarse profesionalmente como bailarín. La reconexión con su primer amor dio sus frutos. Antes de que se diera cuenta, McWilliams estaba bailando en el escenario con Beyoncé, Kelly Rowland, Nicki Minaj, Mariah Carey y más. Pero fue su trabajo con Alicia Keys que movió la aguja en su carrera. Debido a que estaba trabajando en mí misma, [pasé de] como coreógrafa asistente y luego pasé a coreógrafa, luego pasé de ahí a directora artística asociada con Alicia Keys para su gira Girl On Fire.

Con su perspicacia para el movimiento expresivo, McWilliams ahora cuenta con tres de los actos más importantes de la música como sus clientes. Actualmente soy el director artístico y coreógrafo de espectáculos en vivo de Lizzo, así como el director artístico y coreógrafo de espectáculos en vivo de John Legend, así como el director artístico y coreógrafo de espectáculos en vivo de Janelle. Él hace una pausa para un descanso. Esos son mis clientes actualmente que puedo gestionar.

Espera, ¿cómo te las arreglas?

Dios, no lo sé. Me encanta lo que hago y Dios de alguna manera lo soluciona.

Entonces, ¿qué significa realmente resolverlo en el mundo de McWilliams de actuaciones de alto octanaje con A listers? Tiene una historia.

Por ejemplo, Janelle estaba haciendo Coachella tan bien como Lizzo. Terminé reservando un estudio de danza de Los Ángeles que tiene cuatro grandes estudios, recuerda el director artístico. Tenía un grupo de asistentes y bailarines trabajando en una habitación, mientras yo saltaba de una habitación a otra. A veces se vuelve un poco loco, pero no sé, de alguna manera funciona. Esa es la belleza de la alineación. ¿Sabes a lo que me refiero?

Jemel McWilliams ensaya con Janelle Monáe en febrero de 2020.

También hay algo más que ayuda a McWilliams a estar en dos lugares a la vez. Cuando te llaman a algo ... soy una oración ferviente. Rezo, o rezo mucho y le pido a Dios que siempre me alinee.

Los cielos se alinearon para McWilliams una vez que se eligió a Janelle Monáe para actuar en los Premios de la Academia 2020. A partir de enero, ambos trabajaron con un enfoque láser en lo que implicaría la actuación, especialmente una que mantendría la individualidad de Monáe en el centro del escenario. Aunque eligieron el sencillo Come Alive de Monáe de 2009, con referencias adicionales de las mejores películas del año, el momento en vivo se convirtió, como dice McWilliams, en algo sin precedentes.

La cantidad de negros que viste en ese escenario ... Abriendo el show fue una mujer negra, queer, que trae a la gente feliz Mes de la Historia Negra. La canción pasa a la historia, dice. No se puede borrar lo que hizo esta actuación por la inclusión.

McWilliams agrega: Tiene muchas capas y está en capas de una manera que nosotros, como pueblo, como comunidad, los negros nos sentimos más orgullosos de ello. Estaba muy orgulloso de que sea la actuación de la que siempre puedo decir: 'Soy un nominado al Emmy'.