Con un objetivo en la era de Black Lives Matter, Restless Classics lanza una nueva edición de W.E.B. Du Bois '' Las almas del pueblo negro ' — 2022

Comprender la fuerza impulsora detrás del actual movimiento de liberación negra actual, reconocer el patrón histórico y el gran alcance de la violencia estatal contra las comunidades de color, analizar la ola más reciente de nacionalismo blanco que está surgiendo en la nación es conocer la dualidad de los afroamericanos. vida presentada por WEB Du Bois en Las almas de la gente negra .

Aclamada como la piedra angular de cualquier examen sobre la negritud en Estados Unidos, desde la literatura hasta la resistencia de primera línea, la exploración centenaria de la línea de color permanece intacta por el tiempo, y su totalidad se aplica plenamente a la era de Barack Obama, Black Lives Matter y Donald. Trump.

Presentado por Clásicos inquietos , con una puntual introducción del periodista Vann R. Newkirk II , la edición más reciente de la obra de Du Bois se presenta a través de la lente del clima político y social actual, destacando la fea verdad de que las raíces de la supremacía blanca todavía se apoderan de Estados Unidos y sirviendo como introducción a una generación que lucha una batalla familiar por la liberación, una que nuestro los ancianos ya han presenciado.

Con fecha de lanzamiento del 14 de febrero, la nueva edición también presenta ilustraciones originales de Steve Prince, quien dio vida con imágenes a los mismos asuntos de espiritualidad y música con los que Du Bois se involucra en este libro, escribe Restless.

Justo a tiempo para el Mes de la Historia Afroamericana, ESSENCE, junto con Restless Books, presenta la introducción completa de Newkirk, que examina la inmortalidad de lo que puede considerarse la pieza de literatura más importante hasta la fecha.

Puedes reservar tu copia de Restless Classics Las almas de la gente negra aquí .

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LAS ALMAS DE LA GENTE NEGRA

WEB. Madera

Introducción de Vann R. Newkirk II Ilustraciones de Steve Prince

El problema del siglo XX es el problema de la línea de color. Entonces, William Edward Burghardt Du Bois, pronunciado como lo hizo de una manera que rima con juguetes nuevos, describe la preocupación de su colección de ensayos de 1903.

Aunque Du Bois fue un hombre de prodigiosa habilidad, que a lo largo de su vida dominó disciplinas tan diversas como la ficción y la sociología, nunca afirmó tener talento para la profecía. Sin embargo, la línea de color de la que escribió seguiría dominando no solo las políticas, la economía, los movimientos y los desarrollos sociales del siglo XX, sino también hasta ahora esta pequeña franja del siglo XXI.

Desde la presidencia de Barack Obama hasta el ascenso de Black Lives Matter y la elección de Donald Trump en medio de un furor por los derechos de voto, el nacionalismo blanco y el racismo, la línea de color sigue siendo el tema central del país, más de un siglo después de la primera edición de Las almas de la gente negra fue publicado. Tomó la decisión profética de titular la introducción, en la que describe de manera tan sucinta el animus estadounidense, The Forethought.

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The Souls of Black Folk ha sido quizás el trabajo más influyente sobre la raza en Estados Unidos en los 113 años desde su lanzamiento, y casi no paso un día sin pensar en ello. La primera vez que lo leí fue en una clase de literatura de primer año en Morehouse College, y recuerdo enfurecido resaltar, hacer orejas de perro y garabatear en los márgenes mientras estudiaba minuciosamente las palabras que, por primera vez, finalmente estuvieron cerca de explicar lo que sentía acerca de mi negrura. . La descripción de Du Bois de un velo que separa mi mundo del mundo de la corriente principal de Estados Unidos fue quizás el primer impulso para que me sentara y examinara las microagresiones y frustraciones que no tenía el lenguaje para entender. La tensión siempre presente en mi vida fue el resultado de una doble conciencia: ¡por supuesto!

Como una doble especialización en biología y filosofía, una por el sentido de mis padres y la comunidad de mi camino hacia ser médico, y la otra por mi propia edificación personal, sentí los ecos del famoso duelo intelectual de Du Bois con Booker T. Washington sobre el curso de la América negra. La necesidad de mi inscripción en mi alma mater, una universidad históricamente negra (HBCU), se cristalizó en la apasionada defensa de Du Bois de tales instituciones.

A través de su combinación de informes, comentarios, análisis cultural e historia, me di cuenta de que mi propio desarrollo intelectual no tenía por qué estar limitado por el género o la disciplina. Y así cuento The Souls of Black Folk como la obra que más ha influido en mi carrera, que me ha llevado al mismísimo Atlántico en el que Du Bois publicó por primera vez partes de esa obra. Todavía tengo esa copia de primer año, arrugada, manchada y desmoronada, con los márgenes tan llenos de notas y las páginas tan saturadas de resaltador que las anotaciones dejan de tener significado. Pero escrito en todo ese libro con manchas, negro y azul y rosa, verde y amarillo, hay una experiencia que no puedo olvidar: la epifanía.

Steve Prince

Esa epifanía se desarrolla hoy. Mientras Estados Unidos se enfrenta a los demonios de la brutalidad y las ejecuciones extrajudiciales, mientras está poseído por los fantasmas de la supremacía blanca y el etnonacionalismo, mientras los derechos de voto de los negros continúan siendo atacados por el estado, y mientras la igualdad y la desegregación ganan en el Movimiento de Derechos Civiles. De repente parece frágil y bastante reversible, es obvio que mientras Du Bois ahora descansa, su obra más famosa no lo hace.

La primera nota sobre The Souls of Black Folk es su estructura inusual. Las colecciones de ensayos de actualidad no son arreglos infrecuentes para los libros, y el trabajo de Du Bois inició una fuerte tradición en la misma línea de la escritura racial, pero The Souls of Black Folk cambia a través del género, la praxis y la voz incluso cuando se enfoca en el problema de la línea de color permanece intensa e inmóvil. Los catorce capítulos son trabajos independientes, muchos publicados de antemano, pero aún conectados en la columna vertebral por los temas de Du Bois.

Con epígrafes cuidadosamente recopilados y partituras musicales que preceden a cada sección, estos capítulos se transfiguran en un panorama, una mirada a las mismas cuestiones fundamentales a través de múltiples lentes.
La primera lente es quizás la más popular. Of Our Spiritual Strivings es una de las piezas más citadas del canon negro, y es uno de los primeros intentos completos de comprender la negrura a través de una lente psicológica y filosófica.

Du Bois toma diferentes caminos para responder a la pregunta central de este ensayo: ¿Qué significa ser negro? Primero, Du Bois responde una pregunta retórica: ¿Cómo se siente ser un problema? él pide. Luego, amplía esa pregunta con un toque de misticismo al describir a la raza negra como una especie de séptimo hijo, nacido con un velo. Ese velo, como lo describe Du Bois, es una conciencia siempre presente de la propia alteridad.

En el párrafo clave de todo el volumen, Du Bois aclara una doble conciencia por la cual las personas negras que buscan arreglárselas en un mundo blanco tienen que disociar su yo interior negro de una versión performativa destinada al consumo blanco. Uno siempre se siente su doble, escribe Du Bois, un americano, un negro; dos almas, dos pensamientos, dos luchas inconciliables; dos ideales en guerra en un cuerpo oscuro, cuya fuerza obstinada por sí sola evita que se parta en dos. Más profundamente en el capítulo, el autor escribe lo que se revela como un esquema para el resto del libro.

Of the Dawn of Freedom, un ensayo sobre la historia de la Oficina de Libertos de la posguerra civil encuentra a Du Bois como un historiador activista, su observación de primera mano encaja con su destacamento del norte. Como texto introductorio a la época, es un trabajo necesario. Al encontrar culpable el esfuerzo de la Reconstrucción, Du Bois subvierte la opinión común entre muchos historiadores de la época de que la Reconstrucción estaba destinada al fracaso debido a deficiencias entre los negros y de la causa misma.

Describe cómo el perdurable sistema de racismo siguió controlando casi todo, incluso medio siglo después de la esclavitud, una idea que desarrolla en ensayos posteriores. En el resto de The Souls of Black Folk, las fuerzas políticas y sociales que contribuyeron al fracaso de la Reconstrucción son, en esencia, un antagonista invisible. Especialmente hoy, en medio de una reacción racial que parece similar en carácter a la Redención que siguió a la Reconstrucción, las lecciones del fracaso de la época resuenan. Cargando al jugador...

La famosa, o infame, crítica de Du Bois al líder político y de la teoría racial, Booker T. Washington, es el tercer ensayo en secuencia. La disputa entre los dos hombres, caricaturizada como una guerra entre un advenedizo radical con mentalidad de artes liberales con el objetivo de obligar a Estados Unidos a enfrentar el racismo con reparaciones, y un apologista de mentalidad apaciguadora con el objetivo de engatusar a los negros para que se sometan de manera práctica, a menudo es recordado como áspero, y no incorrectamente. Sin embargo, se nota que el comienzo de esta rivalidad, como se anunció oficialmente en The Souls of Black Folk, se lee más como un estudiante reprochando respetuosamente a un viejo maestro. Du Bois conocía bien Washington y comprendía las diferencias regionales y de experiencia que necesariamente le hacían restar importancia a la búsqueda de los derechos civiles y la integración de los negros. Este ensayo, junto con las siguientes tres secciones, forma un conjunto semicoherente de trabajo en un formato multifacético: crítica de los ideales de Washington del Sur negro complementada con apasionantes experiencias personales y reportajes. Du Bois rechaza la visión industrialista de Washington de la prosperidad segregada como una forma de trasladar la carga del problema de los negros a los hombros de los negros.

Esa crítica continúa, a modo de ejemplo, en el cuarto ensayo, Del significado del progreso, que siempre ha sido una de mis piezas favoritas de este libro. Du Bois cuenta la historia de su vida como un joven maestro en un pequeño pueblo, donde se unió a una comunidad negra que todavía luchaba por encontrar su camino a través de la indigencia y la marginación en un mundo cambiante.

Sus alumnos tienen una conexión débil con la escuela, y la educación y la contemplación a menudo se dejan de lado incluso para los más brillantes, como la trágica Josie, una de las alumnas de Du Bois. A medida que la ciudad se ve cada vez más afectada por la criminalidad, la desigualdad despiadada y la explotación industrial, Du Bois, con un toque de condescendencia de torre de marfil, destaca los ciclos mezquinos de sus vidas. El relato conmovedor probablemente pretende ser una excavación hacia Washington y el tipo de vida que Du Bois cree que son los resultados finales de su filosofía. Sin protecciones de los derechos civiles, educación liberal y un enfoque interno en la liberación, estos labradores de Washington están condenados a pesar de su trabajo hercúleo, dice el argumento implícito de Du Bois.

El hilo de una visión coherente anti-Washingtoniana continúa en De las alas de Atalanta, en el que Du Bois lanza críticas contra el materialismo del Nuevo Sur y su reflejo en la cultura negra. Elogia el auge de las universidades históricamente negras de artes liberales como una forma de hacer que la carrera vaya más allá de la obsesión por las preocupaciones materialistas y hacia la búsqueda de la humanidad. Lo siguiente, Of the Training of Black Men, continúa en una crítica más pedagógica de Washington y completa el arco del impulso de Du Bois por un sistema de educación secundaria y superior de artes liberales como un remedio necesario para los males del racismo.

Steve Prince

No se puede construir una civilización segura en el sur con el negro como un proletariado ignorante y turbulento, dice Du Bois, socavando intencionalmente la seguridad para los blancos que promovió la visión de Washington y presagiando su propio giro hacia el marxismo en la mediana edad. En ese ensayo también se pueden ver las semillas de la idea del Décimo Talento de una intelectualidad negra de élite que se asociaría tanto con Du Bois a lo largo de su vida.

La siguiente tétrada en The Souls of Black Folk es a menudo el segmento más pasado por alto del libro, intercalado entre las secciones anteriores que contienen algunas de las ideas más citadas y conocidas de Du Bois y un conjunto de hermosos ensayos experimentales que cierran el libro. Pero en su conjunto, el trabajo sociológico presentado en Of the Black Belt, Of the Quest for the Golden Fleece, Of the Sons of Master and Man, y Of the Faith of the Fathers hace un balance del presente de Du Bois y proporciona una temprana, visión sobria de la naciente cultura negra libre en el sur.

Du Bois explora las tierras donde la esclavitud brutal generó ganancias bajo el gobierno del Rey Cotton, y donde un nuevo sistema similar surgió casi instantáneamente de las cenizas de la Reconstrucción. En las dos primeras obras de esta tétrada, Du Bois viaja por todo el sur y aterriza en el condado de Dougherty, Georgia, donde examina el sistema de aparcería y arrendatarios impulsado por la deuda que mantenía las jerarquías raciales. En este análisis, vemos cómo el fracaso de la Oficina de Libertos, relatado anteriormente, finalmente se manifiesta como un régimen casi permanente de desigualdad económica.

En Of the Sons of Master and Man, Du Bois intenta una hazaña que se siente inquietantemente contemporánea: rastrear las relaciones entre segregación y desigualdad, crimen y criminalización, y exponer el amplio esfuerzo de privación de derechos en el corazón de Jim Crow. Por lo general, es posible dibujar en casi todas las comunidades del sur una línea de color física en el mapa, observa, señalando una tendencia hacia la segregación y la discriminación en la vivienda que continúa influyendo en las políticas y provocando disturbios en la actualidad. En quizás la conexión más escalofriante con el momento político y racial actual, Du Bois detalla la base de la policía como una no de ley y orden, sino de control de los cuerpos negros.

Steve Prince



El sistema policial del Sur fue diseñado originalmente para rastrear a todos los negros, no simplemente a los criminales, escribe Du Bois. Así creció un doble sistema de justicia, que erró en el lado blanco por indulgencia indebida ... y erró en el lado negro por severidad indebida, injusticia y falta de discriminación. Por lo tanto, nuestra luminosa autora se convierte en uno de los primeros comentaristas en señalar los orígenes racistas de las piezas más básicas de nuestro sistema de justicia penal y observar el aumento del encarcelamiento masivo incluso a medida que aumentaba. Su relato de la institución de la Iglesia negra y el papel de la espiritualidad y la teología de la liberación en De la fe de los padres, parece un contrapunto natural a la desesperación que surge de la experiencia con tal opresión.

Los últimos cuatro ensayos de The Souls of Black Folk son, en mi opinión, los escritos más hermosos que produjo Du Bois y constituyen el corazón emocional del libro. Aquí, el barniz de Du Bois como un observador periodístico mesurado se despega para revelar al hombre que hay debajo, y el trabajo resultante es un conjunto de capítulos profundamente personales y exploratorios. Del fallecimiento del primogénito es una oda trágica y dolorosa a un hijo pequeño perdido, un elogio que Du Bois transforma en un aullido de fuego contra el mundo. No muerto, no muerto, sino escapado; no atado, sino libre, escribe sobre la huida de su hijo del racismo del mundo y el velo al que se enfrenta como escritor todos los días. Ninguna amarga mezquindad enfermará ahora su corazón de bebé hasta que muera en vida.

El costo psíquico para Du Bois, al vigilar los males del racismo y su vigilancia contra los linchamientos, se pone de repente al descubierto: lo que se esconde debajo de esta pieza de luto es el alma en carne viva y dañada del hombre. Al igual que para los escritores negros de hoy que catalogan la muerte tras la muerte de personas negras a manos de la policía, el trabajo de Du Bois es a la vez catarsis y tortura.

De Alexander Crummell es una breve biografía que se cruza con el ensayo anterior como una especie de estudio del personaje en el tipo de desolación que acompaña al trabajo racial. El hombre epónimo es un mentor y predecesor ideológico de Du Bois, y la propia historia de Du Bois se refleja en gran parte de la vida de Crummell. Crummell, un hombre negro del norte nacido libre en Nueva York en 1819, se convirtió en un pionero tanto en el mundo teológico como en el educativo, pero se encontró en todo momento con prejuicios y obstrucciones. Su sueño de panafricanismo y de usar la religión para organizar la resistencia negra nunca se materializó del todo, pero Du Bois enfatiza que nunca sucumbió a la desesperación y la depresión que de forma tan natural debería seguir de ser un testigo y un cruzado contra el racismo. En el cierre, Du Bois escribe sobre su motivo para contar la historia de Crummell: como una lucha contra el borrado y la priorización de la historia blanca a expensas de la riqueza de la historia negra.

El penúltimo capítulo de The Souls of Black Folk es una historia corta, una forma que parece un punto de partida tanto para el libro como para la conducta analítica de Du Bois, pero que en realidad funciona a la perfección con ambos. El autor se interesó por la ficción, específicamente la ficción especulativa y la ciencia ficción, y se dedicó a utilizar los cuentos como vehículo para explorar los rincones de sus filosofías en desarrollo y sus conclusiones sociológicas.

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Of the Coming of John es un trabajo de este tipo, y aborda el velo latente y en desarrollo entre los dos Johns titulares, uno negro y otro blanco. Ambos personajes buscan educación, aunque la vida del negro John está plagada de pasos en falso y contratiempos, y encarna el trabajo dos veces más duro que la máxima que todavía se les dice a los niños negros. Los dos aún establecen órbitas similares, pero eventualmente las grietas en la vida de Black John se ensanchan hasta convertirse en fisuras. Una escuela que él establece se cierra después de que intenta enseñar a los estudiantes sobre la raza y el racismo. White John, sin embargo, vive una vida de relativa facilidad, holgazanería y privilegios, y eventualmente ataca sexualmente a la hermana de John negro. La tragedia de la vida de John el negro finalmente se desmorona cuando mata al John blanco y se enfrenta a una turba de linchadores. La danza del privilegio, las disparidades raciales, la agresión sexual y el linchamiento que enfrentan los negros John y la familia de los negros John es sin duda un sustituto de lo que Du Bois vio como la lucha de todos los estadounidenses negros.

Finalmente, Of the Sorrow Songs cierra el trabajo fusionando las referencias corrientes a los espirituales negros en las introducciones de varios capítulos anteriores. En la superficie, este capítulo es una defensa de lo espiritual como una destilación esencial de la condición negra, y digno por sí solo como un arte elevado complejo y un arte esencialmente estadounidense. Pero este ensayo también trata sobre los creadores de ese arte: asumiendo plenamente el papel de activista, Du Bois lanza una defensa airada y contundente de la gente negra y la cultura negra y ofrece un llamado enérgico al reconocimiento de la condición de persona negra. Después de una serie de piezas que se basan principalmente en el periodismo firme y sobrio, la teorización y la escritura académica, Of the Sorrow Songs tiene el sentido del sermón apasionado que ha sido común en la literatura negra y los discursos sobre la raza. Du Bois termina The Souls of Black Folk con la sincera esperanza de que el racismo y la línea de color que había examinado tan a fondo puedan ser, sin duda, con más esfuerzos como el suyo, pronto erradicados. Esta esperanza, lo sabemos ahora, resultaría prematura.

En las páginas siguientes se desarrolla uno de los textos fundamentales para comprender los persistentes conceptos de raza y racismo en este gran experimento de Estados Unidos y, por lo tanto, para comprender a Estados Unidos en sí. La sabiduría de Du Bois sobre la teoría racial no siempre se transmite limpiamente a través de las edades. Es decir, sus descripciones crudas y chovinistas de las mujeres, su elitismo gentil y su teoría del liderazgo negro se sienten en desacuerdo y fuera de contacto con un momento político negro actual que abraza el feminismo, el feminismo, la teoría queer, un espíritu anticapitalista populista y un liderazgo descentralizado. . Pero lo incompleto de este libro como marco exacto para comprender la raza y el movimiento hoy en día lo convierte en una lectura aún más convincente y necesaria, y comprender lo que le falta resalta las capas de matices y pensamientos que se han agregado a su tradición en el siglo transcurrido desde su creación. publicación.

Cualquiera que escriba sobre la negritud en Estados Unidos tiene una deuda con The Souls of Black Folk y contribuye a esta acumulación sobre la madreperla que proporciona. The Fire Next Time de James Baldwin se ocupa del mismo problema de la línea de color y se basa en la investigación de Du Bois sobre los resultados del racismo, tanto a nivel psicológico como sociológico. En la situación del vecindario de Bottom y el examen de los efectos insidiosos del racismo, Sula de Toni Morrison es una extrapolación de la teorización de Du Bois sobre el velo y su exploración ficticia del mismo en Of the Coming of John. Incluso hoy en día, Between the World and Me de Ta-Nehisi Coates lleva consigo parte del ADN de los ensayos de Du Bois y reproduce parte del fuego y la angustia de sus cavilaciones sobre su propio hijo y el velo. En mi campo del periodismo, el hilo entre la Reconstrucción, la historia del racismo y el terreno inestable de la negrura libre en Estados Unidos son puntos de partida necesarios para cualquier reportaje o comentario sobre la raza.

Steve Prince

En todos los géneros y medios, la idea de la doble conciencia se considera casi a priori. Las demandas del movimiento Black Lives Matter y el rechazo de la política de respetabilidad en gran parte del arte negro actual y la crítica cultural están animados por la comprensión de que la doble conciencia es una carga psíquica traumática. La importancia del hip-hop y su defensa como una reacción legítima a esa carga fue predicha por la apasionada defensa de Du Bois de los espirituales negros. Los activistas de hoy buscan desafiar la deslegitimación de la negritud y la cultura negra que incluso hace que exista esa doble conciencia, y por la cual la blancura se impone como la norma mediante el cambio de código, la disculpa y la vergüenza.

El activismo también examina las causas fundamentales de los problemas que todavía acosan a los negros y se pregunta si las instituciones y los sistemas de Estados Unidos pueden alguna vez servir realmente a sus niños más oscuros cuando, como se desprende del análisis de Du Bois, originalmente fueron diseñados para privarlos de sus derechos y marginarlos. Por lo tanto, The Souls of Black Folk también es un manual básico para cualquier activista o pensador joven que simplemente busca validación en sus propios intereses, carácter, cultura y preguntas, o para cualquier persona que no sea negra que busque una mejor comprensión de un velo que solo puede conocerse verdaderamente con experiencia.

Incluso años después, este libro se erige como una obra titánica de inmensa previsión y perspicacia. Para todos los públicos, negros o no, estadounidenses o no, académicos o activistas o lectores adolescentes, este trabajo debe ser parte de la base de una educación sobre Estados Unidos y su cultura. Con ese cimiento, las cosas se aclararán. En general, desde el relato del colapso de la Reconstrucción hasta el relato del aumento del encarcelamiento masivo hasta una defensa crítica de la música negra y la historia del John negro, The Souls of Black Folk es vital para entender la pregunta tradicional como preguntado por teóricos de la raza y cantantes de soul famosos por igual, décadas desde su publicación: ¿Qué está pasando? Desafortunadamente para nosotros y para Du Bois, las respuestas para nosotros hoy y las respuestas para él en 1903 son demasiado similares.

Vann R. Newkirk II es redactor de The Atlantic, donde cubre política y política. Vann también es cofundador y editor colaborador de Seven Scribes, un sitio web y una comunidad dedicados a promover a jóvenes escritores y artistas de color. En su trabajo, Vann ha cubierto políticas de salud y derechos civiles, derechos de voto en Virginia, justicia ambiental y la confluencia de raza y clase en la política estadounidense a lo largo de la historia, y la evolución de la identidad negra. También es un aspirante a escritor de ciencia ficción, amante de las mariposas, jardinero, jugador y astrofísico aficionado. Vann vive en Hyattsville, MD con su esposa Kerone.

Steve Prince es artista, educador y evangelista del arte. Es originario de Nueva Orleans y los ritmos del arte, la música y la religión de la ciudad palpitan a través de su trabajo. El medio favorito de Steve es el grabado en linóleo. A través de sus complejas composiciones y su rico vocabulario visual, Steve crea poderosas imágenes narrativas que expresan su visión única fundada en la esperanza, la fe y la creatividad.

Las almas de la gente negra